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L'éléphant, un colosse aux pieds d'argile - Une trompe à tout faire

UNE TROMPE A TOUT FAIRE

Malgré sa hauteur (2 à 3,70 mètres) et son poids impressionnant (4 à 6 tonnes) un éléphant sait tout faire ou presque, en souplesse.

Sa masse imposante, ne l’empêche pas de se déplacer avec rapidité et la célérité de sa nage étonne les spécialistes. De même, pour descendre une rive glaiseuse, il se laisse glisser sur le derrière avant de remonter avec aisance sur le sol ferme. Il peut se mouvoir sans faire aucun bruit et emprunter des sentiers étroits pour sa sécurité. A la fois puissante et précise, sa trompe lui permet de détacher les branches, de déraciner les arbres et aussi de dévisser quelques boulons de cage dans les jardins zoologiques ! Tout travail minutieux, il l’effectue avec la sorte de petit doigt qui se trouve au bout de sa trompe.

Avec celle-ci, l’éléphant respire, sent, hume l’air et on le voit parfois dresser sa trompe quand il détecte un danger. C’est avec elle aussi que l’animal s’abreuve. Il aspire l’eau dans sa trompe pour la faire couler ensuite dans sa gueule. La consommation journalière d’un adulte est impressionnante, elle peut dépasser 180 litres. De même, au moment du bain en famille, l’eau peut être utilisée aussi par le pachyderme pour s’asperger ou pour arroser ses congénères.

Vivant en liberté, l’éléphant parcourt de grandes distances et tire son potentiel énergétique des 180 à 200 kg de plantes qu’il absorbe chaque jour (en zoo : 60 à 80 kg). C’est pourquoi, on le trouve (en troupeau) surtout dans les régions chaudes, humides et boisées, là où l’eau et la végétation se trouvent en abondance car il exige beaucoup des lieux où il s’installe.